回嘉作夢│蒜頭糖廠,嘉南平原的甜蜜回憶

「嘟─」巨大的喇叭聲吸引著眾人的目光,眼前看到的,是一台造型獨特,黃紅相間的火車緩緩駛過。
這裡,是嘉義,但不是阿里山,而是蒜頭糖廠

駛過甜蜜回憶

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還記得很小的時候,我也曾搭過一次這列車,緩慢的行駛於田野之間,感受如嘉南平原般遼闊的愜意。

蒜頭糖廠內的「五分車」,過去是運糖的工具,如今成了六腳鄉的觀光大使。坐上小火車,聽著導覽人員的詳盡解說,發現這看似空蕩,老舊的地方,曾經有過如此豐富的過往。

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現今台灣境內還能搭到五分車的地方不多了,在蒜頭糖廠內,包含車站、列車、軌道都完整的保留,成為最珍貴的文化資產。

車站的老舊木窗木牆,是他歷史悠久的見證。這座蒜頭車站,從1909年的日本時代就開始營運,直到1999年,運糖列車停駛後,一度擱置。

2001年,遭受納莉颱風影響的老糖廠設備毀損。1年後,也就是這車站啟用的93年後,轉型為觀光車站,糖廠也變成蒜頭糖廠蔗埕文化園區,讓列車繼續行駛在嘉南平原的甜蜜回憶間。

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蒜頭糖廠至今已110年有餘,可說是嘉南平原上的珍寶。對於這裡的記憶在地人較多,而對外地人而言,或許更有印象的,是一旁的故宮南院。

這天,來到蒜頭糖廠,滿滿人潮等著買票搭火車,臉上掛著的笑容顯現著跟糖一樣的甜。

漫遊工廠村

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離開車站後向糖廠內部走去,呈現在眼前的,竟是普通的民居聚落。
這些聚落與外面的別無一致,唯一特別的就是那牆上的立體彩繪了。呈現出的是糖廠與農村的日常樣貌。

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這些房舍上的門牌,寫的是「工廠村」。是在糖廠落成後形成的聚落,有著自己的信仰中心、理髮廳、車站、市場、公園、自來水廠、小學等,生活品質一點也不輸周邊的聚落。

而在糖廠觀光化後,這裡反而成為了另一種觀光地。對居民而言,是個生意的良機,卻也是生活的喧囂。不知道在這人口逐漸流失的小村落內,他們對於觀光化的態度,作何感想?

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糖廠內的信仰中心─配天宮,華麗的有如其他嘉義市鎮中心的廟宇,頗有中型廟宇的氣勢。

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是說,這座糖廠,怎麼未見任何工廠設備呢?

1910年開始製糖的這裡,建有完整的鐵道、宿舍、修理工廠、郵局等設施,並於隔年興建酒精工廠,更因生產效能高,而有「明治寶庫」之稱。但在二戰也因此成為重點轟炸目標,因此戰後糖廠業務停擺,改由南靖糖廠代為製糖。

1946年,重新整修的糖廠更興建了不少防禦工事,員工人數增加更因此增設市場與民生用品店。

2001年,一場颱風再度毀損了糖廠,加上製糖的利益衰微,才使糖廠的工作於隔年正式畫下休止符。

如今走在糖廠廠區內,幾乎不見當時的那些店家,當年的宿舍群也破敗不堪。多期望這裡除了火車外,這些過往建築也能夠維護再塑造,使之成為一個文化保存的史蹟園地,那可不會輸給嘉義市區的檜意森活村。

時代遺跡的記憶

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在糖廠內,有著不少日本時代遺留下來的遺跡。由糖廠配天宮往左走去,即能抵達蒜頭神社的遺址。所謂遺址,就是本體已不復存在,只剩下片段殘存的地方。

如同這座神社,本殿拜殿等皆已消失,取而代之的是意識形態下所塑立的孫文雕像。唯一還有「日本味」的,只有那兩座石燈籠與寫有「昭和」年代興建,但年份被塗抹的鳥居。

這些過往,在那個想要塑造強烈民族主義的年代,面對的只有被塗抹的命運,可說是文化保存的悲劇。而這樣的情況在全台都有。

這座神社主祀的是天照大神,也就是太陽神。如今來到糖廠,陽光燦爛的迷人。不知道那位日本神祇,是否還在陽光中照看著?

在神社後方,有座防空洞,是戰爭遺留的產物。如今防空洞不知已被擱置多久,殘缺而髒亂。但上頭的標誌似乎說明著這仍能作為防空用。真希望永遠都不會用到。

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在神社附近有些舊建築,其中最多的是日式宿舍,是當年糖廠員工所居之處。

整個宿舍群包含10棟宿舍及1棟甘堂,宿舍區依不同階級分獨棟住宅及雙拼住宅,其空間主要區分為居室空間、服務空間及通行空間。2層白色洋樓的另甘堂,是平日作為公差人員宿舍使用。

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遠觀這些美麗的木造建築,猶能想像糖廠當年的繁華與那濃厚的日式風情。但走近一看,殘破的外觀,與雜亂的內裡,顯見這些建物成了時代的遺跡。

這些建築就這樣待在這,說是完整保存,倒也沒錯。但或許能夠略為整修,更能完善。

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日式宿舍在進入另一個時代後,常被作為眷村之用。而蒜頭糖廠的日式宿舍,也在電視裡,成為了眷村風景,如《一把青》內的仁愛東村,便是取景於此。

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一個時代過去後,留下的,不該只有成為一代人的記憶。糖廠或許不再製糖,如今製造快樂的回憶,比起糖的一時甜蜜,留住的更是永恆的歡笑。期盼未來糖廠能有更完善的規畫整修,使之成為一個文化保存的天堂。

讓每一個到訪這裡的大人小孩,都能掛著如糖一樣甜的笑容。

蒜頭糖廠─蔗埕文化園區

地址:嘉義縣六腳鄉工廠村1號
開放時間:8:00-17:00
門票:免費

來嘉義住這裡:AgodaBooking.com

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