書心推薦│《哈佛最熱門的國際關係課》,知往鑑來,認識世界!

從大學畢業後過了幾年,我從沒忘記過要持續重溫當年所學,特別是我最感興趣的國際關係。

去年,《哈佛最熱門的國際關係課》出版後,深受迴響,在各書局排行版都能見到這本書。這本書我讀得並不快,除了因為下班後時間有限,更多時候是因為他講的議題─國際關係(International Relations,IR),是需要慢慢思考,反覆閱讀的,所以更需要看得慢一點。

這本書的作者是哈佛教授,也是國際關係著名學者─奈伊(Joseph S. Nye),或許不是這領域的人沒聽過他名字,但是一說到「軟實力」(Soft power)這概念,或許你就能明白他有多厲害了(這概念正是由他提出)。

你問我,這本書適合做為國際關係入門嗎?我會說是,也不是。

這並非代表這是一本薛丁格的國關書,而是在看之前,還是需要一點基礎知識,個人建議可以搭配《圖解國際關係》這精淺的書籍相互參照。如此,就能更容易上手。

透過這本書,知往,而鑑來,才能洞察世界。

知往鑑來

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Photo by jimmy teoh on Pexels.com

為什麼我會說「知往鑑來」?因為這本書的章節編寫不同於一般國關教科書(但他確實可以當國關教課書使用),是以歷史進程來敘述國際關係,從古希臘時期的伯羅奔尼薩戰爭到一戰、二戰、冷戰再到現在、未來,依照不同時序帶入國際關係理論的發展,並帶入各家觀點讓讀者思考。

藉由以更專業的觀點、更多元的角度(個人、國家、體系三層次;現實主義、自由主義等論點)去檢視歷史事件,了解爭端如何發生,又是如何結束。

而當今議題與未來趨勢,本書也做了不少介紹與預測。這些事情與我們息息相關,如恐怖組織、石油問題、氣侯變遷、傳染病等等,特別是我們位處國際衝突的熱點─台灣海峽,更需明白。

有趣的論述,與深度的思考

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Photo by Pixabay on Pexels.com

《哈佛最熱門的國際關係課》的文字並不如教課書般的死板,這是他很大的特點。如果放慢速度閱讀,我們可以看見許多奈伊有趣的論述以及引起共鳴的話語。

有趣的論述通常很生活,像是:

權力就和愛情一樣,比較容易感受到,而很難被界定和衡量。(p.56)

或是:

馬克。吐溫指出,被熱爐子燙過的貓不會再爬到熱爐子上,也不會爬到涼爐子上。我們在運用歷史類比的分析方法,或著把兩次大戰當作理解後來事件的模式時,需要知道那個爐子是涼的、哪個是熱的。(p.156)

有的則很能引起共鳴,如:

人們面對過多的資訊時,很難集中注意力。於是,注意力,而不是資訊,成為了一種稀有資源。(p.348)

或是:

在20世紀80和90年代,人們擔心的是世界石油資源即將枯竭,今天人們主要擔心的則是我們燃燒的石油太多了。(p.332)

除了內文有趣、引起共鳴外,每一章節的後面,還有著不少思考題,讓讀者不只是閱讀,也不斷地動腦。

認識世界的渠道

astronomy atmosphere earth exploration
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本書由商業週刊出版,打造出來的感覺比較「商業」。封面主打看完本書能洞悉財經局勢,進而精準決策。事實上,這種論點就有點把這本書狹隘化了。

看完《哈佛最熱門的國際關係課》,確實能夠認識世界背後的運作架構與模式,能「洞察局勢」,但不限於財經,也不會因為看完這本書就能讓你做出好投資。但是,這本書確實能夠讓你在看到國際議題時,能夠不受媒體框架所影響,而有更多元的論述,做到「獨立思考」。

它的包裝其實並不太符合奈伊這本書的英文原名「了解國際衝突與合作:理論與歷史的簡介」的本質,但內容翻譯大體上沒太多問題,對於初次接觸國關的讀者來說,也不會太過艱澀。

要我來為這本書包裝,我會說,它是一本認識世界的渠道。但奈伊也說了,注意力成了最稀有的資源,或許把「哈佛最熱門」搬出來,會更有吸引力吧!

哈佛最熱門的國際關係課,2019,Joseph S. Nye , David A. Welch著,張小明 譯,商業週刊。

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