筆記│《人類與病毒之戰》

病毒是什麼?

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一、病毒是由會遺傳的核酸包在蛋白質外殼的高分子聚合物。
二、病毒只是簡單的分子聚合物,無法單獨在試管內成長。
三、病毒能在細胞內複製及重複感染,是因為它們有遺傳物質。
四、病毒會殺死感染的細胞,是因為搶了細胞的資源及工具大量複製自己。

無所不在的病毒

世界上的病毒總共有10的31次方之多,若換算成重量,約有十幾億噸。大部分病毒是靠吃細菌生存的噬菌體,這些噬菌體每天大約分解地球十分之一的細菌,使細菌內的物質循環回自然界,對地球生態鏈的平衡與有機物質的循環,扮演非常重要的角色。

肥胖也跟病毒有關?

有些病毒會影響動物的生理狀態,產生肥胖症。狗、雞及許多動物都有這種會使動物變胖的病毒,雖然逃過病毒的殺害,卻變胖了。這些病毒可能影響了腦的功能,產生脂肪增生的現象。跟人有關的是第36號的腺病毒。(adenovirus 36)

病毒如何入侵人類?

…第一個可能感染的途徑是眼睛的結膜。結膜雖然是外皮的一部分,卻不向皮膚有乾燥的死細胞層保護,有些病毒就會從這裡開始感染。2003年流感病毒在荷蘭引起的雞瘟,就造成80位農場人員結膜炎。

第二個可能的途徑是內皮。包括消化系統,如口腔、食道、胃、腸,病毒油汙染的手或食物進入,A型肝炎就是個例子;呼吸系統,例如鼻腔、咽喉、氣管及肺,經由空氣傳染,流感病毒就是。另外,像泌尿生殖道等與外皮相連接、但不像外皮有死細胞做保護層,也是病毒喜歡入侵的地方,可能經由性行為或洗腎感染,例如乳突狀病毒、愛滋病毒等。

美國獨立戰爭與病毒

另一個與世界歷史有關的瘟疫,發生在西元1775年至1782年,美國獨立戰爭時的天花流行病。當時正值獨立戰爭的緊張時刻,波士頓的天花傳到美國軍隊,連指揮官湯瑪士都得病去世。英國軍隊因為有種人痘,較有免疫力(當時牛痘尚未發明),受到的影響較小。1777年,美軍節節戰敗,華盛頓將到費城近郊的佛濟山谷,不但糧食不足、飢寒交迫、士氣低落,而且屋漏偏逢連夜雨,又遇到天花流行,士兵人數從一萬多人驟降到只剩五、六千人,可說是獨立戰爭最悽慘的時刻。美國開國元老亞當斯在寫給太太的信中著急地說:「天花!天花!我們該怎麼辦!」

華盛頓因為十九歲時曾經感染天花,讓他在獨立戰爭時免疫。一開始,他想到的解決辦法是隔離,有一天他突然改變了主意,下令接種人痘,適時阻止了天花傳染病,否則美國獨立戰爭很可能失敗,近代世界歷史恐怕就要完全改觀了。

這場歷時七年的天花瘟疫死亡人數超過十二萬人,是死於獨立戰爭人數的五倍。

什麼是冠狀病毒?

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冠狀病毒其實是常見的人類病毒,流行感冒有10%至20%由這種病毒引起,但大部分是Alpha群的病毒。大部分人都有抗人類冠狀病毒的抗體,例如對OC43這型的冠狀病毒,6歲以上的人普遍擁有抗體。

為什麼(武漢肺炎)那麼嚴重?

病毒進入肺部就會遇到氣管的黏液及肺部的巨噬細胞(alveolar macrophage),大約80%的病人病毒會被攔截,因此都症狀輕微,只有經過鼻腔的感冒症狀,或因感染鼻腔的嗅覺細胞造成失去嗅覺及味覺(鼻腔嗅覺細胞的少量支援細胞有新冠病毒的受體ACE2),經過氣管黏液黏住的就咳嗽將病毒吐出來(如果嚥下去就會到糞便,或直接由口腔進入消化道,小腸細胞有ACE2,會造成下瀉的症狀),少量進入肺部的病毒就會被肺巨噬細胞清除掉。

大約10至14%的人會比較嚴重,有肺炎及呼吸困難的問題,主要是巨噬細胞的量不足以抗拒大量病毒,或巨噬細胞的功能萎縮,造成肺部下部細胞感染,這個病毒又不會引起第一及第三類干擾素來警告隔壁細胞,因此感染會擴大。感染的細胞及巨噬細胞發出求救的化學信號,引起肺部周邊的血管鬆開,讓白血球(主要是嗜中性白血球neutrophil)進入來攻擊病毒,產生發炎反應,白血球做完事後就會自殺,讓巨噬細胞清理戰場,但約4.7至10%的人因為免疫的過度反應,讓血管鬆開太多,血漿也跟著進入肺部,造成肺部無法呼吸,必須用呼吸器增加氧氣的壓力幫助呼吸,而且可能會產生多種器官衰竭及敗血性休克,一些人會因而死亡。

政府及大家做好準備沒有?

….因應這次新冠肺炎大流行,政府的應變策略與措施在穩定疫情與民心上都發揮極大作用。

1.統一指揮系統….
2.對於散播不實謠言或信息祭出重罰。
3.制定有效隔離政策:隔離是最有效防止大流行病的方法…
4.制定購買口罩實名制,以確保口罩公平的供給。
5.評估經濟損失,提出應因對策。
6.及早限制中港澳人來台。

這些措施多管齊下,把疫情降到很低….
另外,政府也積極教育民眾的行為及衛生注意事項:

1.勤洗手:我們的手接觸的地方最多,而且手又常常會碰觸臉部,使病毒有機會從口鼻進入身體,因此勤洗手是預防新冠病毒的最佳策略,衣服及其他物品也可以用洗潔劑來殺死病毒。
2.民眾進入醫院必須戴口罩,和病人保持一定距離,如果沒有必要盡量別去醫院。
3.保持社交距離,並盡量少去擁擠的公共場所,以免得到感染。因為新冠病毒是靠口沫傳播的,只要不去公共場所就不容易受到感染。
4.咳嗽或打噴嚏時,一定要用手帕或紙巾掩住口鼻,以免病毒四處散播,感染別人,擦鼻涕或打噴嚏用過的紙巾也不要亂丟。
5.要有一些疾病的基本常識,生病時一定要看醫生,不要隨便亂買藥來吃。
6.要取得有公信力的消息,不要聽信及散播不實消息,以免造成防疫工作的困難。
7.免疫力比較低、正在服用會降免疫力藥物(如關節炎的藥)或心肺功能不好的民眾,要特別注意感染。
8.要保持健康,攝取足夠的營養,不要有太多的壓力,身體強壯,病毒就不太敢欺負你了。

以上摘錄自《人類與病毒之戰》,作者為徐明達,前陽明大學副校長,台灣病毒學權威。本書於2020年5月由天下雜誌出版。
*註記….為省略較不重要性的文字,詳情請直接購買或借閱該書觀看。

*根據世界衛生組織(WHO)發布最新數據(截至13日),全球確診人數突破3700萬人,達3760萬1848病例,死亡人數也突破107萬人。

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