艾伯凡礦災│覆滅小鎮一整個世代的浩劫,讓英國女王一再哀悼的威爾斯歷史之痛

如果你和我一樣有在鎖定Netflix巨資打造的影集《王冠》最新一季(第三季)的人,想必會對於第三集描述這場「威爾斯歷史之痛」的艾伯凡礦災深有所感。

《王冠》是部講述英國現任君主伊莉莎白女王故事的傳記式影集,最新第三季將1960.1970年代的重大事件納入劇情,其中第三集,正是以1966年位在威爾斯小鎮艾伯凡所爆發的礦災(Aberfan disaster)為主題,訴說一段讓女王流淚,事後一而再再而三前往憑弔的悲劇…

煤礦村的喜與憂

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(艾伯凡小鎮的位置,圖/Wikipedia)

自1869年開始,鄰近梅特伊谷(Merthyr Vale )旁的艾伯凡小鎮,靠著梅特伊礦場的採煤事業,有了一番發展,當地人因此有了穩定的工作,優厚的薪資,與完善的生活服務。但在採礦過程中,卻也產生不少廢土,成了不定時炸彈。

這些廢土被傾倒在七處垃圾場,其中始於1958年的第7垃圾場,建在一個天然泉水上方的砂岩上,而泉水位於村子上方陡峭的山上,鄰近潘特拉斯中學(Pantglas Junior School)。

1966年秋天,威爾斯下起好幾周的暴雨,使得鄰近艾伯凡小鎮旁的第7垃圾場廢土堆嚴重液化。當地居民和官員在幾年來曾向擁有和經營該煤礦的國家煤炭局(National Coal Board)提出憂慮,但被置之不理,認為是小題大作。

1966年10月21日,一早,孩子們欣喜若狂的期待著這僅有半天課的快樂日子,卻誰也不知道,這一早,是潘特拉斯中學孩子們最後一次看到天光。

第7垃圾場的廢土堆在毫無預期的情況下,以每小時超過128公里的速度傾瀉而下。34公尺高的廢土淹沒小鎮部分區域,還有離它最近的潘特拉斯中學。

天崩地裂,真乃天災?

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(虛線內為土石淹沒範圍,圖/Wikipedia)

事發過後,當地居民、礦工及救護人員,數千名志願者拚了命的挖掘,不放棄一丁點希望。
威爾斯的廣播人員亨佛瑞斯(John Humphrys)憶起當時到了現場:

人們不斷挖掘,沒日沒夜地挖,隔日後持續挖。挖到他們沒有了哭聲;沒有了希望。他們現今想挖出的,只有屍體。

這場突如其來的天崩地裂,奪走小鎮一整個世代的性命。144名死者中,就有116名是兒童,等同於艾伯凡鎮內一半的兒童人數。

被拯救出的孩童艾德華(Jeff Edwards)回憶起當時,在土石流後,他聽見同學們的「驚叫與悲鳴」,「隨著一分一秒過去,大家的聲音越來越小,他們被掩埋而逐漸失去了氧氣…」

Aberfan_spoil_heaps_pre_disaster(艾伯凡礦災前空照圖。圖/Wikipedia)

面對這樣的慘況,不是不能預防,也非只因為大雨而釀災。事件過後不久,災害演變成政治風暴,使得執政的工黨政府面臨極大的挑戰。

人們主要的矛頭對向了國家煤炭局,但一開始政府單位只是將之視為突然其來的天災。那些父母、受災戶們歷經76天的調查,在法院審問了136名證人後得出結論,認為國家煤炭局應對這場災難負責。主事的羅賓斯勳爵(Lord Robens)最終才承認錯誤。

法院判決指出

這場災害不是因為「邪惡(villainy)」所導致,而是「由一群人執掌不適合職位的愚昧無知,缺乏對明確警告的留心,以及上層完全毫無妥善的管理方針所導致的可怕故事。」

女王最大的遺憾

the-crown-aberfan-disaster-1573854669(圖/Netflix劇照)

英國女王這輩子見過大大小小的風波,但卻說艾伯凡礦災是她「最大的遺憾」,為什麼?

面對突如其來的災害,英國女王一開始只有送出官方化、制式的慰問。直到一段時間後,才派他丈夫愛丁堡公爵去現場。直到災難一周後,她才決意前行,到現場致意。

或許是現場太震撼,或許是傷亡太慘重,而且又是孩子們,讓她一反往常的表現出沉重的傷悲。爾後,1973年與1997年,她又造訪了艾伯凡,追悼這些理應日漸成長茁壯的孩子們。

gettyimages-2663801(艾伯凡礦災下葬的死者。圖/網路)

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