Quartz每週一詞│風車Windmills,空中不斷轉動的飛輪

現在到海邊,可以看到越來越多的「龐然大物」,巨大的葉片隨著自然的風轉動著,轉化成我們日常生活的電力來源。

這樣的風景,看上去很美麗,卻也很突兀;對面臨氣候變遷的人類來說,風力發電,是個未來,卻也可能是個問題。

究竟這巨大的葉片是怎麼演變來的?又他會為我們帶來什麼影響與改變呢?本週的Quartz每週一詞,讓我們來認識風車,思考這是否是種可發展的未來吧!

吹過歷史的微風

vintage black windmill during sunset
Photo by Tom Swinnen on Pexels.com

現在要你想像一座風車,你的腦海是否會浮現:「一座有著木頭風扇的迷人德意志高塔,坐落在鬱金香園的美麗畫面」呢?雖然我們都會這樣想像,但這些木頭風車近來已被現代化的風力渦輪發電機所替代。風車產出機械能量而非電力,而渦輪機利用風力動能,以轉換成電力。

風車,透過自然力量去驅動機械取代人工手動產生能量。史上第一次有紀錄的使用是在西元前的波斯,並在12世紀透過商人及十字軍傳入歐洲,到了1850年,進入美國。並於1900年代廣泛使用。

隨著蒸氣及電力的發明及廣傳,讓風車越來越少被使用。直到1970年代,風車因石油危機而以渦輪機的方式重新活躍。而到了1990至2000年代早期,當大家逐漸關注起氣候變遷時,開始對這透過風能產生電能的機械,更加有了興趣。

數據看風車

clouds dawn dusk electricity
Photo by Flickr on Pexels.com

341,320:座:2016年,有這麼多風力發電渦輪機轉動於世界上

14%:歐盟於2018年發電使用風力的比例

5%: 2018年全世界發電來源中風力發電的比

8,000: 現代一台風力發電機可拆分成如此數量的零件

405.1 百萬美金: 三間公司租得共40萬英畝的風車農場所需租金

1千五百萬:美國可被風力發電所支撐全部電力的家戶數

1萬五千:世界最大的風力渦輪發電機可以產生的能量所支撐的家戶數

風車簡史

alternative alternative energy clouds countryside
Photo by Pixabay on Pexels.com

西元前 950年:第一個所知的風車,根據文獻紀錄出現於波斯東部的席斯坦地區

1890年代: 丹麥科學家Poul la Cour 發展用風車產生能量的新技術

1941年: 世界首座百萬瓦特風力渦輪機蓋於美國佛州,被稱為「爺爺的旋鈕」,他於二戰期間為當地提供多用途的能量

1991年: 第一座離岸風力發電廠區於丹麥出現

2019年:圖卡納湖風力區於肯亞落成,成為非洲最大風力發電廠區

2020年: 歐盟預定於該年電力來源20%目標為再生能源,如太陽能、風力等,並期許在2030年達32%。

風力發電好棒棒,竟然有爭議?

windmill energy on green grass field
Photo by Tom Swinnen on Pexels.com

雖然相較於整個世界的能源產出而言,風力發電是較少的,但擁護者指出,風車在未來必定是一種符合全球對可再生能源需求的重要資產。他們認為風力發電成本會隨著時間推移降低,並創造就業機會,也減少我們對石油的依賴。

但近來,美國在鄉間地區蓋風力發電廠區的計畫爆發爭議,此外,連挪威,這個可再生能源的領袖國家,也是如此。

爆發的爭議點在於,對當地居民來說,風車太吵了,並破壞景觀,殺死鳥隻。在肯亞,圖卡納湖風力發電計畫爆發截然不同的疑惑,集中在對於商業用地的使用,以及當地居民與股東對之間的緊張

一些人也擔心,住在風車旁可能有害健康,縱使很少證據指出風車對健康有所危害,並且其他替代選項危害更高。

2018年,世界衛生組織出版「歐洲地區環境噪音指南」,指出風車的噪音對於健康有「條件性」的風險,但很少證據能連結風力發電機噪音與疾病間的關聯。總之,這指南結論表明,「很少證據顯示持續暴露於風車噪音環境會有害健康。

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