新竹│新竹市立動物園,走進最老動物園,看見快樂天堂的最新可能

隨著新竹一陣一陣的風,我來到了新竹公園,這是我這趟漫無目的新竹之旅唯一確認的目的,其中特別是公園裡那座全台最老的動物園。

最老的動物園

新竹動物園雖然面積不大,卻是台灣歷史最悠久的動物園。

1916年新竹公園初建時,即有動物展示。而到了1936年3月,新竹公園另闢「兒童遊園地」,除了遊樂設施外也增建獸棚,成為新竹動物園的開端。

1945年二戰時新竹公園遭破壞,活命的動物遷移至圓山動物園寄養,自此展開長達十年多的沒落。直到1957年,旅居日本的華僑何國華先生,送給新竹一隻北海道的小熊「NO.1」,才讓動物園重新迎來人氣。加上1961年孔廟周邊土地規畫為兒童樂園,讓動物園得以有自己的空間,以及何國華先生陸續送了鴛鴦、金錢豹、獅子、大象「凌子」等動物,讓動物園進入一段輝煌歲月。

1980年代,新竹動物園可說是超熱門景點,曾創下一日兩萬兩千人次的歷史紀錄。

2000年起,動物園開始做出改變,包含新設立的大門,以及將過去把動物分類關在狹窄籠舍的情形做改變,成為更貼近動物生態的空間。而在2015年,新竹動物園「再生計畫」啟動,「REBORN」過後的動物園於2019年底重新開幕,試圖以不同方式與面貌呈現動物園。

穿越大象門 聽見笑聲

新竹公園與車站

新竹動物園雖然經過一番「改造」,但從以前留到現在的東西,並未被移除,甚至是將它修復得更接近原貌。位在公園內,動物園入口之一的大象門正是這樣的存在。「大象門」雖不是在日本時代就設立,但卻也是從民國38年就蓋出來的老地標了。這座大象門是由日本設計師,參考德國漢堡的哈根貝克動物園大門而建造的。

其特別之處不只在栩栩如生的外觀,這門上的象和獅子,全部雕塑都是以純銅製作而成,更顯其尊貴不凡,也能映襯全台最老動物園的氣勢。在前幾年的再造動物園行動中,為求「還原度百分之百」,把過往十多層的油漆去除,盡力地將其回復的最原本的藍綠色。光從門,就可以看見這座動物園不一樣的「新生」。

新竹公園與車站

走進門內,很少不會有人被眼前那抱著鯨魚,受千萬水柱衝擊的小男孩給吸引。看來充滿傲氣卻也有些可笑的這個噴水池,跟大象門是同時期建造的景觀,也和大象門一樣,經過考古專家的修復後,園方再次「重生」讓它回到最原始的模樣。

我在這一邊看著奔騰的水柱時,也聽到大小朋友們熱烈討論著剛剛看了什麼動物、期待看到什麼動物,言語中滿滿的笑意。一直以來,我都很喜歡動物園這類的地方,因為很單純,快樂的很單純。特別是你在面對動物時,不論大人小孩,都會被那些生物的無窮魅力給迷惑,而興奮不已。所以才有人說,動物園是「快樂天堂」。

重新建構生活空間 看見動物園新可能

新竹公園與車站

這次來到動物園,除了見證「重生」後的樣貌,我也想朝聖那些可愛動物,特別是動物明星─河馬樂樂。

看來笨重,喜歡泡在水裡的樂樂是新竹動物園的大明星。許多人圍在水池邊,就是為一睹牠的可愛容顏。我第一次經過時,樂樂只有背對大家,好像剛睡醒還沒準備好見人,只露出個背。直到大約半小時後,再度繞過來這裡,人潮一樣的多,我卻見到樂樂張大嘴,似乎與飼育員互動著。雖然過沒幾秒牠又闔上嘴慢慢遊開,讓我沒能捕捉那畫面,但至今仍很難忘記。

河馬因為無法自己刷牙,所以需要園方幫牠檢查牙齒狀況。樂樂在受過充分的訓練後,在飼育員呼喚下,會乖乖上岸張大嘴給園方檢查(而且不會把檢查的人吃掉,畢竟牠吃素),當檢查完畢時,會獲得牠最愛的大西瓜作獎勵。

想來想去這樣的舉動真的非常可愛,就算是套到笨重的河馬身上,也很可愛,更能顯現出動物超乎我們想像的智慧。

新竹公園與車站

在我第一次未能見到樂樂真面目時,便暫且離開前往他處。但一旁的解說牌卻令我多逗留了好幾下。這裡的解說牌不是維基百科式的死板,不同於其他動物園,多了更多一點趣味。而牌上的圖示也更能讓人對這動物的棲地、食物等一目了然,特別是小朋友,會更好懂。

新竹公園與車站

離開樂樂的水池,沒有特別依特定方向前進。還未看到下一個動物前,我倒是又看到了一個大象雕像,而產生滿滿的好奇。原來,這個大象與牠鼻子上的貓頭鷹,是在告訴遊客們一段新竹動物園的曾經。

二十多年前,新竹動物園曾經收容一隻因誤撞火車站玻璃而受傷的黃魚鴞,取名為「大耳朵」,目前大象貓頭鷹雕像所在的半圓形鳥籠就是牠在園區居住的地方。大耳朵常常會飛到籠舍內大象雕像的象牙上停泊,總期待著再次飛向無邊無際得天空。

藉由新竹動物園再生計畫,給動物朋友們一個快樂生活的新家,以黃魚鴞的家為契機,決定將鳥籠拆除。將歷史價值而保存的籠子做為生命教育之用,讓遊客們進入籠舍,藉由真實的空間體驗動物生命與自由的可貴。

新竹公園與車站

我不確定這個被拆除的籠子是不是指遊客中心旁的籠狀攀爬網。但那東西確實很有意思,你可以看到裏頭很多大人帶著小孩在那興奮地爬阿爬,而外頭看進去正像是另外一種展演,只是這次裏頭的不是動物而是人。這讓不論是籠外或籠內的遊客,或多或少都能反思動物觀賞這回事。

有些人主張動物園應該廢除,這對動物一點都不好,牠們不該是人類掌握在手中展示的玩具。我很認同動物不該是被人類操弄、被把玩、被充滿壓力的觀賞這回事。但我並不是一個力主廢除動物園的人,我認為這是一個讓人們,特別是都市人,親近動物,認識生命的最好機會。此外,那些被豢養已久的動物,若是突然失去了牠習慣的棲地,可能就無法生存。

我支持更加「開放」動物園動物的生活空間,而新竹動物園目前的做法,或許能感受到這樣的進步。

新竹公園與車站
新竹動物園內的孟加拉虎看來時而慵懶,時而威風凜凜。
新竹公園與車站
猴子是新竹動物園自最開始就有的觀賞動物。在我看到這些猴子時,發現牠們竟然在玩塑膠袋,不知是哪個猴死囡仔亂丟垃圾。
新竹公園與車站
單腳站立而不動的大紅鶴讓人乍看之下以為是雕像。

走進新竹動物園內,我們可以看見他們把過往的鐵籠、過高的圍欄拆除,改以下凹式,或是低矮的阻隔。讓動物不再只是被「關」在那讓人欣賞。而有時候,甚至是人們要「自己走進牢籠」,才能更貼近動物。另外,有些看起來輕易逃脫的動物,如紅鶴等,透過牠們需要助跑一定距離才能起飛的特性,新竹動物園拆去那些屏障,只確保了牠們一定無法助跑的有限距離,讓這些紅鶴們能好好地待在籠內不逃脫。

新竹公園與車站

除了動物,在動物園內隨處可見充滿意象的造景,有的延伸到外頭,與外面的古蹟相互輝映。這讓我忍不住多拍了幾張相片。

新竹公園與車站

不只有大型動物,新竹動物園內也有很多可愛的小型動物,像是浣熊,或是陸龜,或是最近很夯的天竺鼠。

新竹公園與車站

浣熊的環境解說讓人會心一笑。請勿餵食動物,照養員也是!

新竹公園與車站
鴯鶓是僅次於鴕鳥的地球次大鳥類,來自澳洲的特有種。在新竹動物園也看得到。
新竹公園與車站
新竹動物園沒有台灣黑熊,但有「真實版小熊維尼」的馬來熊。
新竹公園與車站
新竹公園與車站
來自非洲的伊蘭羚羊,也是動物園內的亮點。

新竹動物園內目前有著約50種250隻動物,整體來說算是很豐富。走在這裡,雖然不用太久時間就能走完,但每隻動物與牠跟新竹動物園背後的故事都值得人們停下很久。

如果你仔細觀察,你會發現有些動物的混居再一起,這是在新竹動物園「再生」後的新方向,讓動物們彼此間更貼近牠們的生態空間,同時也依照生態環境,做出動物配置的規劃。

一整趟動物園的路程真的不長,範圍真的不大,或許有些人會因此感到失落,但我覺得多花點時間多看那些介紹,一定會很充實。特別像是那些動物已經不再的空間,如剛剛提到的貓頭鷹與大象的雕像,還有過往動物明星大象「凌子」的家,或是曾經收治受傷禽鳥的鳥籠等。裏頭的生靈或許不在了,卻留下了牠生命的痕跡。而新竹動物園透過過往這些生命,教導了我們一些更重要的,有關生命的道理。讓人思考,究竟未來人類與動物之間該怎麼樣的前進?動物園未來的型態將會如何?

新竹公園與車站

除了動物與牠們的痕跡,在新竹動物園內也留存一些史蹟。像是日本時代新竹神社的石燈籠,或是那位捐獻給動物園很多的何國華先生,他的紀念碑。

新竹公園與車站

愛拍照的,當然也不能錯過各個充滿藝術感的角落。

新竹公園與車站

若是走著走著,餓了渴了,除了園區內有很多便宜的攤販外,還有美麗的「森林食堂」,或是公園內的星巴克,等著你享受一個沒有負擔,輕鬆自在的時光。

新竹動物園雖然很老,但再重生後,讓我們看見更多不同的可能,除了動物本身,也展示出一個生命教育、動物友善的新發展。來到這裡走一趟,真的很值得。

新竹市立動物園

新竹市東區食品路66號
開放時間:09:00 至 17:00 (每周一及除夕休園,連續假期遇到週一則是視同假日開園),售票時間至16:30
FB/官網

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