穿越山林的礦業密徑─平溪支線鐵道

月初的時候,我因為採訪的緣故,又到了一次平溪。坐上柴油火車,行駛在綠林與薄霧之間,感受著平溪的靜謐與綠意,讓人感覺十分愜意。

縱使,這裡沒有阿里山鐵路的高與多變的林相,卻仍是一條我很喜歡的鐵道路線。

我想大部分台灣人都有搭過平溪支線鐵路,但真的有每一站都下車的,卻是少之又少。這條有著7個站點,皆位於山林之內的鐵道路線,一路上,其實都充滿著故事,等著我們去發現。

平溪線的前世─運輸煤礦的石底線

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大家都知道平溪線原本與煤礦的運輸有所關係,但細節知道的人並不一定很多。好像提到平溪,就是天燈、老街、瀑布與一條條綠意盎然的步道、一座座充滿挑戰的山而已。

平溪支線原本稱作「石底線」,這個名稱是奠基於北台灣最大的煤礦坑─「石底斜坑」而命名,如今仍能在菁桐見到當年石底礦坑的坑口。而這條石底線,正是為了運輸石頂坑的煤而興建的。

掌握東北角礦業的企業─台陽礦業公司的前身「台陽礦業株式會社」,是石底線的締造者。我們可以說,平溪鐵道最初是條民營的鐵道,這又讓他的身世更加的不同。

1919年,石底礦業運煤線開始進行相關的交通線路調查,最初的規劃是想取道深坑直達汐止,卻被深坑當地人反對。於是沿基隆河上游鋪設軌道,在三貂嶺與宜蘭線交會。這也是為何會有一條線到了瑞芳,會延伸向深山內的原因。

而這也讓我們不免想像,若是平溪支線當初真的是經深坑到汐止,今日深坑老街一帶可能更加熱鬧,而汐止的未來,可能也不是朝向科技園區的方向發展,並多了更多觀光的可能性。

台灣的煤礦因為1928年中國「濟南事件」的排日風潮與1929年紐約股市崩盤,而產量銳減,也失去中國市場。1929年,為了讓產業瘦身節約成本,這條私人鐵路便轉給日本總督府官方管理,並於同年12月開放客運,讓平溪鐵道不再只有煤出現在車廂之中。

當時官方打算在人口密集的煤業聚落新設幾站,使得在地居民生活機能活化,因此新增了十分寮(十分)、石底寮(平溪)、嶺腳寮(嶺腳)與菁桐坑(菁桐)四站。

並在1935年後,因台灣工業化的政策走向與日本國內需求,讓平溪的煤業又有新一波的發展,就這樣煤礦的運輸一直持續到1970年石底大斜坑收坑,並在1980年代量產幾乎為零,公路興起後客運人數又少到不行的情況下,面臨空前的危機。

平溪線的今生-歷史最悠久的支線鐵道

原本在1980年代面臨廢棄的平溪線,因地方人士的戮力爭取,以及懷舊潮、假日休閒的興起,讓平溪線轉型成為觀光鐵道,直到今天,都是出遊的熱門選擇,也因為天燈節等活動,讓這條鐵道成為享譽國內外的火車線路。

平溪沿線車站的故事與特色景觀

平溪在地人的生活大多與火車密不可分,作為非常重要的生活元素,也因此衍生出「十分的火車逛大街、菁桐的火車倒退駛、平溪的火車天頂飛」的俚語。以下就來介紹沿線各站的故事與特色景觀,同時,也別忘了下次到平溪時,多花一點時間觀察鐵道與當地的地形、人文的因素,形成的獨特風景!

三貂嶺

大多進入平溪的人,都是自瑞芳轉乘而入的。再經過從礦村轉型成貓村,療癒感十足的猴硐站後,便沿著基隆河谷,遠離人群,進入綠林包圍的平溪支線中。

三貂嶺車站便以其神秘的姿態,迎接著旅人來到這個平溪線的第一站。在作家劉克襄《11元的鐵道旅行》筆下,一個享受於異域山林的那種偏遠荒涼與孤獨感的日本人和他對話時,是這麼形容三貂嶺站的:

這世界還有哪裡,擁有這麼巨大又便宜的荒涼與孤獨?

要到三貂嶺站,價格並不貴,卻能享有無可比擬的遺世獨立,確實是一個很適合喜歡孤獨,想要逃離世俗紛擾的人前往。

這座車站是全台唯一沒有道路能抵達的「真秘境車站」,對,他沒有辦法開車抵達,因為車站位置在山壁之間、基隆河旁。

然而三貂嶺車站迷人的,可不是只有它獨特的地理位置,還有廢棄的碩仁國小後方,那條美麗的三貂嶺瀑布步道。

這條步道走起來難度並不高。但沿途會經過三層瀑布,可欣賞壯觀的瀑布群、峭壁、壺穴與岩窟景觀,處處充滿驚喜!

大華

相比於其他車站,平溪線上的大華可說是沒沒無聞。這一站是因為曾經的大華煤礦而設立,但如今未能見到太多遺跡。

除了壺穴景觀,我想大華會讓人特別想前往的,可能就是那樣無法言喻的寧靜與自然了。如果繁忙的日常讓你累了,大華,應該會是掙脫喧囂的一個最佳出口。

十分

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十分車站可說是沿線最大的車站了,對於第一次到平溪線的人,可能會很意外於平溪竟不是最大站,而且這裡還有著類似泰國鐵道市集那種店家遍布鐵路兩側,人們行走於狹窄的老街與鐵道間,那種的獨特風光。

十分寮是在1929年官方接手後才新設的第一大站,至今仍符合那樣的規格。假日期間,來到十分,看著那些人潮,你就能感受這裡身為第一大站的氣魄了。

1965年,因十分附近的山中開坑挖煤,於是引來更多人口遷入,民宅不斷增加,此時十分改也建成水泥站房。

而說到十分,一定會想到沿線滿滿的天燈店。某種程度來說我覺得這有點氾濫了,但也證實了天燈是十分的一大特色。而確實,天燈也是源於十分地區人們為了通知盜匪離開的安全信號而誕生的。

在十分除了逛老街放天燈,較有特色的有車站旁跨越基隆河的靜安吊橋,以及台灣最大的垂簾型瀑布十分瀑布,那座瀑布不論從什麼角度看,都讓人十分震撼。

望古

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望古車站名氣不高,下車的人並不多,雖然下車後眼前所見只會有鐵道與山林,但只有勇於踏出腳步,才會有不一樣的發現。

望古車站是因應慶和煤礦的營運而設立的,最初稱為「亡礦坑」,是因為清咸豐年間這裡曾發生礦坑水災,造成無數死傷,到了日治時期改稱望古。

沿著軌道,經過古老的慶和橋遺跡,走下木棧道,就能與那座空靈的望古瀑布相遇,瀑布底下的清澈水潭,照映出比森林更翠綠的顏色!

感受完瀑布的沁涼後,不妨繼續走向相接的嶺腳寮登山步道。這條曾被《孤獨星球》選中介紹的步道全程約3公里,走在其中可感受充滿瀑布、竹林的沁涼氛圍。還能接續下一個秘境來場順遊,引領人們踏上一場充滿芬多精與好心情的冒險!

嶺腳

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嶺腳站是平溪線上不多人會下車的小站,因為鐵路在這會轉個大彎,而又被稱為微笑車站。

走進車站旁很短很安靜的老街,順著指標,便能發現那棟與當地氛圍有些格格不入的華麗洋樓─蔡家洋樓。

過去因為經營煤礦而致富的蔡家,建立起這棟兩層紅磚洋樓,作為礦業事務所之用。如今人去樓空後,雖然地權逐漸被大自然接回,但卻仍散發著他那不俗的氣質。

回到車站附近,朝另一個方向走去,往綠林小徑間向下探險,不用十分鐘的時間,便能抵達平溪第二大的瀑布─嶺腳瀑布,高達11公尺的簾幕式瀑布,會讓人留下深刻難忘的美好印象。

如果仔細觀察,會發現不少人工挖掘的石窟、石桌椅等,過去,這瀑布周遭曾是私人遊樂區,如今已然荒廢,讓華美的瀑布周邊呈現出一種荒涼的廢墟風情。

看著人們在瀑布戲水,漫步在小巷、老屋,忽然,一隻貓喵喵叫著跟你打招呼,你也對牠回以微笑。在這裡,能夠感受到最簡單的快樂,也難怪這座車站會被稱為「微笑車站」了!

平溪

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平溪站過去稱為石底站,而鄰近平溪站的聚落,正是稱為石底聚落。平溪雖是行政中心,卻不若十分的過份熱鬧,這裡時常有種幽靜的典雅。

1929年,石底站在此設立,後來改成平溪。雖然這裡沒有礦場,但礦業蓬勃時,確實給平溪帶來前所未有的繁華。礦業沒落後,平溪也一度回歸平靜,但隨著觀光風潮,如今又再度興盛。

來到平溪,除了走過火車從上頭過,沿著山坡緩緩上升的平溪老街,品味在地古早味外,在戶政事戶所後方山坡向上走去,來到觀音巖,會有更多值得發現的趣味。

一是觀音巖二樓的觀景台,有著能眺望整個平溪聚落與周邊山林的絕佳視野,二是觀音巖旁的八仙洞,能讓你來趟不一樣的冒險,並感受礦業聚落的獨特風光(礦工捐獻挖出的觀光洞穴!這在其他地方很少見)。以及觀音巖後方的日治防空洞、平安鐘與昭和橋,都能讓你一窺曾經的歷史風景。

更不用說,鄰近的山林步道,是多麼的美了!

▲想認識更深度的平溪,請聽↓

菁桐

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菁桐是平溪線的終點站,也是當年台陽公司的重點礦區,走出新竹以北唯一保存的木造小小車站,經過短短的老街,從菁桐礦業生活館認識曾經的礦業故事後,往鐵道後方山坡走去,降煤櫃、洗煤場到曾經的礦坑口、礦場遺址,讓人一路溯源,發現曾經的礦業風華。

而往下方的白石村走,則能發現一些日式建築,其中一部分是當年煤礦場高級職員的住家,以及台陽公司的招待所,讓人對於這個風雲一時的礦業企業,不免充滿想像。

我覺得菁桐站就像遺落在平溪線末端的寶藏,是整個平溪沿線最值得一訪的地方,也是去過一次,就會愛上的所在。

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