一個研究生的自述:為何走向中東研究?

提到「中東」、「穆斯林」、「伊斯蘭」,你腦海中浮現的第一個印象是什麼?這個地方,這些人,看來似乎離我們有點遙遠。但在台灣,仍有人在做這部分的研究,對這遙遠的國度、陌生的人們,有著莫大的熱忱。

因緣際會 燃起對中東的熱忱

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「這一切都是因緣際會。」我那位就讀於政大中東與中亞碩士學位學程的好友Hakim,一面吃著牛排,一邊說。

本來有考慮走向國際關係相關研究的他,在看了一些相關文獻後,受到了啟發。就好像當年,穆罕默德在麥加的山洞中沉思,受到天使加百列的啟發一樣。

他志在研究中東的國際政治,與伊斯蘭的相關歷史,特別是針對伊朗、土耳其、巴勒斯坦等。「因為修了相關課程,而最近著重在研究巴勒斯坦的問題」,Hakim切了塊牛肉,那切痕有若以色列人「復國」後,與巴勒斯坦之間深刻而沉重的分界一樣。

「那如果你想要選擇中東一個地方長居,你會選擇哪裡?」跳脫沉重的巴勒斯坦,我問。

「我會比較想住土耳其!」對於伊斯蘭有所研究,卻不會有皈依念頭的他解釋:「土耳其相對世俗化(政教分離),雖然我是研究中東伊斯蘭,但個人價值觀還是偏向西方,在那居住,會比較貼近自己成長經歷。」這種抽離的想法,或許是能夠使自己研究不受影響,能以公正第三方角度去看待的好處。

「但近來土耳其政府權力相對擴張,這不會影響到你前往長居的意願嗎?」土耳其總統艾爾多安,在執政多年後,走向越來越獨裁。
「或多或少吧,但土耳其沒有因此更不穩定,相對適合居住,或許這也是和艾爾多安的整頓有關…」Hakim談到這裡,推了推眼鏡,從悠閒的態度轉向專業的口氣。包含近來的土耳其動態、土耳其人對艾爾多安這位「獨裁者」的想法、土耳其的選民結構…等侃侃而談。

「貨進不去,艾爾多安拚經濟不夠力,這樣可能無法發大財。」Hakim總結。

「說說剛剛沒提到的伊朗吧!」相較於土耳其,Hakim對伊朗有更深的了解。

「台灣一般人對伊朗的印象可能和實際上不一樣。」Hakim解釋,「伊朗的中老年人,在老巴勒維(前國王)時期生活,相對於現今開放不少,所以他們很懷念以前那種風氣…」Hakim開始說起伊朗近現代歷史、伊朗政治結構…等,越講越激昂。

在他說著這些中東這些國家的事情時,我感受到的,是一種從Hakim心中油然而生的熱情,一種對於自己所學、所喜好的事物的執著於追尋的熱忱。

麵包與清真寺

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Photo by Pixabay on Pexels.com

話說從頭,這位滿腹中東的研究生,未來是否會持續走上研究的道路?

「有機會的話…我可能會走向新聞業相關的。」Hakim希望能夠把自己的熱忱,投注在中東地區相關消息的傳播上,讓更多人可以認識、看見這裡,不是只有石油、戰亂而已;同時,也使自己能持續關注中東的第一手消息。

「但這在台灣應該很少吧?」除非發生大事,我很少會看到中東相關新聞。「所以我說『有機會的話』…」Hakim看著他快吃完的牛排,沉思著。

「那如果有人想跟你走上一樣的路,你有什麼建議?」

「先顧好自己的生活為主,再決定自己的興趣吧!」Hakim笑了一下,這一笑,帶有點現實的無奈。「畢竟這還是冷門,也意味著你能找到的工作機會相對較少,除非你有很大的熱忱。」

在麵包與清真寺之間,Hakim仍在奮鬥,他對於中東研究的用心,無人能及。常常看他在網站上分享中東動態、評論相關時事,但卻也不可能因此廢寢忘食,我也曾看過他的困惑,對於走上這樣一條道路,是不是能夠無所憂慮?實在太難、太難。

Hakim並沒有什麼顯赫的家世,跟你我一樣平凡,但他靠著一份熱忱,持續的,走上那條不凡的研究道路。

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如果你也想要認識中東、認識伊斯蘭世界,Hakim推薦我們幾個方法:

1.交一位穆斯林朋友
2.看看一些網站,如《說說伊朗
3.看一部伊朗動畫─《茉莉人生》,認識伊朗的近現代發展與伊斯蘭
4.台北清真寺會辦不少伊斯蘭活動,有機會可以去看看

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